Virtual Reality: de revolutie

Virtual Reality & zintuigen

Virtual reality lijkt misschien een technologie van nu, maar al in de jaren ’80 en ’90 werd er geëxperimenteerd met VR. Helaas was het in die tijd een flop maar over de jaren heen heeft deze technologie veel ontwikkeling meegemaakt. Aan het begin van het technologisch-tijdperk hebben we veel ontwikkeling gezien op het gebied van smartphones, ook wel de ‘smartphone-revolutie’ genoemd. Daarna ontwikkelde de technologie zich verder en ontstond de ‘tablet-revolutie’. Nu, in 2017, zijn we aangekomen in het tijdperk van de virtual reality-revolutie. Een veelbelovende technologie die in vele sectoren van toepassing kan zijn. Ook al zijn we nog aan het begin van de revolutie en zijn er nog veel dingen in ontwikkeling, er is al één nieuwe dimensie die hoogstwaarschijnlijk wordt toegepast aan de VR experience: geur.
VR Sense
Een product dat is aangekondigd door Koei Tecmo, een Japans bedrijf, is de VR Sense (zie afbeelding*). Dit apparaat is een kast waarin je VR-games kunt spelen. De VR Sense kan naast geur ook wind, warmte, kou en weersomstandigheden weergeven en heeft zelfs de mogelijkheid om de stoel te laten bewegen voor een levensechte ervaring. Hoe de geuren en weersomstandigheden precies worden opgewekt is niet bekend. De VR Sense komt in de zomer uit in Japan maar heeft nog geen specifieke prijs, maar het belooft wel indrukwekkend te zijn.
Virtual reality vs geur
Daarnaast zijn ze in Japan volop bezig om geur te combineren met de VR-bril. Het idee is dat het apparaat bepaalde geuren verspreidt die afhankelijk zijn van de situatie waarin je je begeeft. Maar hoe verspreidt de VR-bril die bepaalde geuren? In de VR-bril komt een systeem genaamd de ‘VAQSO VR’ die bestaat uit kleine geurpatronen. Voor verschillende situaties worden verschillende geuren vrijgelaten. Zo wordt de virtuele wereld nog realistischer aangezien het inspeelt op bijna al je zintuigen. Zien, horen en voelen is al mogelijk. Geur komt hier dadelijk nog bij. Wie weet kunnen we binnenkort ook de virtuele wereld proeven, of is die mogelijkheid er al? Bij Haystack zijn ze in volle gang om VR-brillen te combineren met geur- en smaaktesten. Haystack is een bedrijf dat zich richt op consumentenonderzoek. Zo onderzoeken zij met een panel van smaaktesters welke geur en/of smaak positief effect heeft op een merk of omgeving. Door middel van VR-brillen worden smaaktesters in een bepaalde ruimte geplaatst, bijvoorbeeld een virtueel café. Zij proeven verschillende smaken of ruiken verschillende geuren en aan de hand van vragen bepalen zij welke smaak of geur het meest positief naar voren komt. Het is een begin om smaak te combineren met VR. Wellicht kunnen we in de toekomst letterlijk virtueel proeven in plaats van echte smaak/geur stoffen consumeren. Uit onderzoek blijkt dat de VR-markt tegen 2020 vertienvoudigd zal zijn. Steeds meer bedrijven houden zich bezig met het ontwikkelen van nieuwe technologieën om zo de VR experience levensecht te maken. Ze zijn al een aardig eind op weg. We gaan zien wat de toekomst ons brengt.   * Afbeelding van website https://apptrigger.com/2017/02/06/5-games-never-ever-vr-sense/